Uno de los eventos destacados de la PokerStars Caribbean Adventure 2018 ha terminado con la victoria de Maria Konnikova, que conseguía convertirse en la campeona del $1.650 PCA National. Konnikova se las apañó para mantenerse a salvo durante tres duros días de juego y se llevó a casa el título y un premio de 84.600$.

Konnikova alcanzó el heads-up contra Alexander Ziskin con una ventaja de 3 a 1, y no le llevó demasiado terminar el trabajo. Tras varias manos rápidas en las que Konnikova subió y se llevó las ciegas, logró terminar all in en el turn de un board en el que su rival solo tenía nueve outs. Ziskin no pudo conectar en el river y Konnikova pudo levantar sus brazos para celebrar la victoria.

La historia de esta mujer que ha cautivado a la comunidad es de esas que gusta escuchar. Konnikova se mudó a Estados Unidos desde Rusia y obtuvo títulos por la universidades de Harvard y Columbia, entre ellos un doctorado en psicología. Se convirtió en escritora con publicaciones en medios como New York Times, The Atlantic, Scientific American, y una larga lista más. Hace aproximadamente un año, durante el PokerStars Festival Monte Carlo, Konnikova decidía dedicarse al póker y preguntó nada menos que a Erik Seidel si podía ayudarla haciendo de coach/mentor. Su objetivo era jugar al póker durante un periodo de un año y luego escribir un libro sobre la experiencia.

Desde que comenzó en el póker, Konnikova ha logrado algunos segundos puestos, además de otros resultados, que le han permitido sumar unos 30.000$ en ganancias. Sin embargo, nunca esperó llegar tan lejos en tan corto espacio de tiempo. ¿Ganar un prestigioso evento de la PCA? "Es algo increíble. Empecé a jugar al póker desde cero hace una año. Tengo el mejor coach del mundo, Erik Seidel, así que he tenido mucha suerte. He estado trabajando duro y lograrlo es una confirmación".

Resultados de la mesa final

Posición Jugador País Premio (USD)
1 Maria Konnikova United States $84,600
2 Alexander Ziskin United States $56,250
3 Kevin MacDonald Canada $41,140
4 Loek van Wely Nedtherlands $33,210
5 Harrison Gimbel United States $26,040
6 Ryan Smith Canada $19,710
7 Marcos Carneiro Antunes Brazil $14,480
8 Chris Moorman United Kingdom $10,640

Este torneo de tres días comenzó con 290 entradas y se quedó con solo 62 jugadores tras 14 horas de juego en el primer día de competición. Muchos rostros conocidos, como los PokerStars Team Pros Barry Greenstein y Jake Cody, Mike Leah, Kevin MacPhee, o Joseph Cheong, hicieron las maletas bastante pronto. El inicio del día 2 trajo consigo la explosión de la burbuja, lo que permitió asegurarse un premio a los últimos 39 supervivientes. Muchos jugadores conocidos lograron pasar por caja, entre ellos Sylvain Loosli (38.º - 2.900$), Katie Lindsay (32.º - 2.900$), Simon Deadman (23.º - 4.140$), Dylan Wilkerson (20.º - 4.560$), y Rex Clinkscales (13.º - 6.460$).

La mesa final no oficial quedaba formada en el final del Día 2, cuando Thomas Taylor era eliminado en 10.ª posición con un premio de 7.380$. Los nueve supervivientes se unieron en una sola mesa y jugaron hasta que solo quedasen ocho. Fue Sharman Olshan, que demostró un gran aplomo durante todo el torneo, fue el que busteó en la 9.ª posición cuando no conseguía ganar un flip contra Ryan Smith. Ahí, los supervivientes embolsaron sus fichas y se retiraron para descansar antes de la jornada definitiva.

Resumen de la mesa final

Cuando los jugadores de la mesa final volvieron para disputar el Día 3, todavía quedaban algunos monstruos del juego entre los supervivientes. Chris Moorman, ganador de un brazalete y genio del póker online, fue el primero en caer. Poco después, el brasileño Marcos Carneiro Antunes cogía el camino del rail para dejar el torneo con solo seis jugadores.

Tras unas dos horas sin ninguna eliminación, el short-stack Ryan Smith chocaba contra Konnikova cuando los dos tenían set, aunque el de ella era mayor. Con solo cinco jugadores, las fichas comenzaron a correr por la mesa dando la posibilidad de colocarse líder a todos los participantes. Harrison Gimbel era el más conocido de los que quedaban con vida, pero por desgracia para él no pudo pasar de la quinta posición. El four-handed duró otras dos horas, pero Loek van Wely y Kevin MacDonald caían y dejaban el torneo en el heads-up.

 
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